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外圆内方的“孔方兄”——认识我国古代铜钱

  铜钱是我国流通时间最长,对古代社会经济影响最大的一种货币。从秦始皇到清朝末年,大约流通了两千一百多年。铜钱的形状呈周圆孔方的金属圆饼,这是世界上东方货币的典型代表,体现了中国古代天圆地方的宇宙观。铜钱上铸有铭文,与西方钱币上有人物、动物等花纹图案完全不同,这也是东方货币的一大特色。早期铜钱上的文字一般是标明重量,后期则一般为朝代年号等。铜钱的制作材料主要是铜,一般为铜、锡、铅合金。铜钱的通行,标志着我国金属铸币制度已发展到成熟阶段。两千多年来的演变,它的发行制度和流通制度有着明显的阶段性,大体可分为半两钱、五铢钱、通宝钱、制钱四个大类别体系。我馆所藏的铜钱也包括了这四种钱币。

  通宝钱在货币发行和流通制度上,比五铢钱又进了一步。通宝钱是以通宝(或元宝、重宝)为钱名的钱币,从唐高祖武德四年开始铸造发行,到清朝末年共流通了1290年,改变了过去以重量为钱名的旧制,而以帝王年号为主要标志,在流通中取代了五铢钱,对中国封建社会中后期经济有很大影响。在这一时期,人们将“钱”作为一个新的衡制单位,每一枚钱币的重量为一钱,十钱等于一两。

  制钱是明清两代所铸的钱币,是通宝钱体系的一种特殊类型。按明朝的规定,本朝所铸的钱币为“制钱”,带有法定货币的意思,对以前各朝代的钱币则统称为“旧钱”。两者可以并行流通,但兑换比价有差别,如明朝嘉靖时期规定,嘉靖制钱七文可兑白银一分,前代旧钱则需30文。制钱制度一直延续至清末,共500多年。

  上述的四大类型的铜钱主要是我国古代历代政府所发行的钱币,此外,历代农民起义军也有不少铸造铜钱的,一般来说唐代以前的农民起义军所铸造的钱币多属于五铢钱类型,唐以后的则多为通宝类型。我国历史上的古钱币除了铜质以外也还有用铁、铅、锡等材料制作的,但这一类钱币价值相对较低,一般作为铜钱的减值形式出现,流通于战乱或通货膨胀的时代。绵阳市博物馆所藏的古代铜钱除了单个的钱币外,还有的是作为摇钱树上的一部分展现在大家眼前的,如三台灵兴摇钱树上的钱币则明确铸有“五铢”二字,又如宋代“崇宁重宝”吉祥钱树等。欢迎各位观众前来博物馆参观,近距离观察各类钱币的不同特点!